ไซลิทอล (Xylitol) เป็นน้ำตาลแอลกอฮอล์ที่มีความหวานเหมือนน้ำตาลแต่ให้พลังงานน้อยกว่า เพราะเป็น wood sugar or birch sugar พบได้จากเปลือกไม้  ต้นเบิร์ช (Birch หรือ Beech) และ พืช ผัก ผลไม้หลายชนิด เช่น สตรอเบอร์รี่  รวมถึงผลไม้เปลือกแข็ง เช่น ถั่วเชสนัท ถั่ววอลนัท  โดยจะช่วยลดจำนวนแบคทีเรียที่ก่อให้เกิดฟันผุ ลดการเกิดหินปูนได้  แต่อย่างไรก็ตามร่างกายของคนเราก็สามารถผลิตไซลิทอลได้เองในระหว่างการสันดาปของกลูโคส แต่โดยมากแล้ว ในกระบวนการผลิตไซลิทอล มักสกัดมาจากต้นเบิร์ช ในประเทศฟินแลนด์


ปัจจุบันรนิยมนำเอา xylitol มาใช้แทนน้ำตาลทั่วไป เพราะ xylitol ได้ชื่อว่า เป็นน้ำตาลที่เชื้อจุลินทรีย์ไม่สามารถย่อยสลาย ให้เกิดสภาวะกรดในช่องปากได้ จึงสามารถยับยั้งการเกิดฟันผุได้ จากผลการวิจัยพบว่า แบคทีเรียในช่องปากไม่สามารถย่อยสลายเป็นอาหารได้ จึงช่วยลดปริมาณการเกิดคราบฟัน และช่วยลดเชื้อสเตร็ปโตค็อกคัส มิวแทนส์ ที่อาศัยอยู่ในคราบฟันลงได้ นอกจากนี้สารไซลิทอลยังมีคุณสมบัติในการช่วยกระตุ้นการหลั่งของน้ำลาย ซึ่งเป็นตัวสภาวะความเป็นกรดในช่องปากให้เป็นกลาง และน้ำลายยังเป็นตัวกลางในการนำแร่ธาตุที่มีประโยชน์มาหล่อเลี้ยงฟันจึงเท่า กับช่วยลดโอกาสของการเกิดฟันผุลงอีกทางหนึ่งด้วย เนื่องจากคุณสมบัติพิเศษของไซลิทอลที่ช่วยลดปัญหาฟันผุ มีรสหวานอร่อยและเป็นผลิตผลจากธรรมชาติ หลายๆประเทศชั้นนำในยุโรปและอเมริกาจึงมีการนำไซลิทอลมาใช้เป็นส่วนประกอบใน ขนมขบเคี้ยว โดยเฉพาะอย่างยิ่งในหมากฝรั่งเพื่อช่วยลดปัญหาฟันผุ นับเป็นเวลากว่า 10 ปีแล้ว และยังนิยมแพร่หลายจนถึงปัจจุบัน

Leave a comment

อีเมลของคุณจะไม่แสดงให้คนอื่นเห็น ช่องข้อมูลจำเป็นถูกทำเครื่องหมาย *